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Posts Tagged ‘Crisis económica’

Esta mañana se ha convalidado en el Congreso de los Diputados, el Real Decreto-Ley que, bajo el eufemismo de “garantizar la estabilidad presupuestaria” y fomentar “la competitividad”, propina un nuevo hachazo al Estado del bienestar, recortando derechos y aniquilando servicios públicos. La norma convalidada,  sigue al dictado las “recomendaciones” -permítaseme entrecomillar la expresión con el fin de subrayar la carga irónica que acompaña a unas medidas que, en realidad, son unas imposiciones como una catedral- que la Comisión Europea había hecho públicas semanas atrás, en un informa que ya hablaba de incrementar el IVA, liberalizar el comercio y endurecer las prestaciones por desempleo. El Gobierno dijo entonces que no eran vinculantes. Pero todos sospechamos que sí. Y lo occurrido nos da completamente la razón.

La convalidación se ha llevado a cabo con el exclusivo apoyo de los diputados del PP que, como se sabe, dominan sobradamente el hemiciclo desde su holgada mayoría absoluta. El recorte que el Gobierno del PSOE impuso en mayo de 2010 -el primero de la larga serie de hachazos que han venido después- se aprobó, también, con los votos de los diputados socialistas. Sólo que, en aquella ocasión, el Gobierno contó con la abstención comprensiva de CiU y UPN. En la sesión de hoy, por el contrario, la soledad del PP ha sido nítida; neta; desabrida.

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Europa mailako krisi batean murgilduta gaude. Krisi latza, sakona eta iraunkorra. Krisi anitza, baita ere, bere oinarrietan eta nabarmentzeko moduetan. Izan ere, krisi hau, ekonomikoa baita bere arlorik ikusgarrienetan, politikoa oinarrizko zutabeetan eta baloreena bere sustrairik sakonenetan.

Europa mailakoa denez gero, Europari berari dagokio krisi honi aurre egiteko hartu behar diren neurriak hartzea. Estatu bakoitzak ezer gutxi egin dezake bere kabuz krisiaren zaflada mingarriei erantzun eraginkorra emateko. Eeuroak, iraun nahi badu, behintzat, txanpon orok bere atzean dauka egitura publikoa behar du: Banku publikoa -banku osoa esan nahi dut, ez egungo Europako Banku Zentrala bezalako banku errena-, batasun fiskala eta finantza-sistema bateratua. Eta horietaz guztietaz aparte, jakina, ekonomia suspertu behar denean, susperketa horretaz arduratuko den erakundea, demanda areagotu eta inbertsioak berpiztuz.

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La Declaración de la Cumbre de la Eurozona que se hizo pública el pasado 29 de junio, recogía una serie de compromisos que se nos vendieron como relevantes -e incluso como muy relevantes-, pero acompañados de peros que apenas trascendieron a los medios de comunicación, o lo hicieron en términos muy poco nítidos. Comprendo que hubiera gente dispuesta a pasarlos por alto u omitir su lectura, pero los peros estaban allí. Y la posibilidad de que los fondos europeos puedan recapitalizar directamente la banca -gran logro- quedaba subordinada a la previa creación de un mecanismo único de supervisión bancaria, que debería ser “estudiada” -no aprobada-, antes del final de 2012. Lo que significa que no veremos recapitalización directa de las entidades financieras, ni este año ni, probablemente, el que viene. Por no hace referencia al hecho de que, cuando se produzca -algo que, insisto, no lo veremos de inmediato- la recapitalización directa de la banca irá acompañada de condiciones que, además de a las propias entidades beneficiarias, podrán afectar “a toda la economía”.

Algo parecido se puede decir del uso de fondos europeos para estabilizar financieramente la deuda pública de los Estados miembros. Cuando se haga uso de estos mecanismos, los países beneficiarios deberán cumplir rigurosamente los “compromisos que hayan contraído, incluídos sus respectivos calendarios, en virtud del Semestre Europeo, el Pacto de Estabilidad y Crecimiento y el procedimiento de equilibrio excesivo”. A los cuales, deberán añadirse “las recomendaciones específicas por país”; unas recomendaciones que, pese a su nombre, y como puede imaginarse, gozarán de una fuerza de coerción mucho más cercana a la de las obligaciones inexorables que a la de las meras sugerencias.

La penosa evolución que la prima de riesgo y el Ibex-35 han experimentado a lo largo de la semana, pone claramente de manifiesto que los inversores, no sólo se han dado cuenta de que la Declaración de la Cumbre está preñada de peros, sino que están persuadidos de que, en el fondo, un afirmación rodeada de peros, se aproxima más al No que al Sí.

En cualquier caso, la Declaración urgía a la rápida ultimación del Memorando de Acuerdo vinculado “al apoyo financiero a España para la recapitalización de su sector bancario”. Hasta ahora sólo conocemos la cuantía máxima a la que ascenderá dicho apoyo y los préstamos que se condenan no gozarán de “estatuto de prioridad”. Si se cumplen las previsiones de la Cumbre -que hacía votos por que las decisiones adoptadas en su seno se aplicasen para el 9 de julio- mañana conoceremos todos los peros que acompañarán al rescate.

Las “severas” restricciones presupuestarias anunciadas por el Gobierno para los próximos días -con todas las agravantes anudadas al estiaje- ya nos permiten suponer por donde irán esos peros. Los fondos servirán para recapitalizar las entidades financieras, pero la condicionalidad que impongan los fondos europeos afectará, también, a las cuentas públicas, que no tendrán más remedio que incorporar las so called “recomendaciones” formuladas por la Comisión Europea, desde el incremento del IVA, hasta la revisión de la prestación por desempleo, pasando por el ajuste de las administraciones públicas y de los empleados que prestan servicio en las mismas.

Todavía recuerdo el escepticismo con el que algunos acogieron mis palabras cuando advertí, antes de las elecciones generales, que tras los comicios íbamos a encontranos con recortes tan rigurosos que en aquel momento no podíamos ni imaginar (Cfr. “Recortes aparentes y reales“, 28.09.11)

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En un momento en el que la actividad cotidiana del Congreso de los diputados acusa  la hegemonía de un parlamentarismo meramente declarativo y simbólico-mediático (ver, al respecto, el post titulado “Un episodio chocante“, publicado recientemente en esta bitácora), la semana pasada presentamos en el Congreso una Moción constructiva y tangible, que tenía por objeto contribuir a la difusión de la formación en alternancia en los centros universitarios, tomando como referencia una experiencia de éxito: la Escuela de Ingeniería en Alternancia del Instituto de Máquina-Herramienta de Elgoibar.

Con responsables del Instituto de la Máquina Herramienta de Elgoibar, frente al Congreso de los diputados

La formación en alternancia descansa sobre el principio de compartir el tiempo de formación entre el centro educativo y la empresa en la que se va a ejercer la actividad profesional, de manera que ambos polos -el académico y el profesional- se corresponsabilizan de la ejecución y la buena marcha de proyecto formativo compartido. Es una fórmula que va mucho más allá de la pura y simple realización de prácticas en la empresa, porque exige una implicación activa de la empresa en el proceso formativo de un profesional inicialmente concebido para integrarse en el tejido productivo. La formación en alternancia aúna los esfuerzos de la academia y de la empresa con la mirada puesta en objetivos de elevado interés social: promover empleos de calidad, anticipar la incorporación de jóvenes al mercado de trabajo, mejorar su tasa de actividad y contribuir a dotar de contenido efectivo a la cada vez más necesaria conexión entre los estudios y el empleo.

¿Hay algo que tenga más actualidad en los tiempos que corren?

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La semana pasada inserté un post en el que llamaba la atención sobre la posibilidad -no hipotética, sino real- de que el proyecto de Ley relativo a la reforma laboral se aprobase en unos términos potencialmente lesivos para el Concierto Económico (Cfr. “Alerta roja ante una posible agresión al Concierto Económico“). Esta semana hemos dedicado un esfuerzo no desdeñable a impedir que se consumase el desaguisado. Los diputados y senadores del PNV hemos hablado con todo el que pudiera atesorar un mínimo de autoridad para corregir el texto del proyecto.

El martes, Pedro Azpiazu habló con Antonio Beteta, Secretario de Estado de Administraciones Públicas, que la víspera estuvo en Bilbao, invitado por los populares vascos, para reiterar su firme compromiso con el Concierto Económico. Toda la prensa vasca se hizo eco de ello con caracteres bastante amplios. “Pues bien -le dijo Pedro-,  si es así, cosa que no dudo, procura resolver este asunto, que puede ser crucial para el futuro del régimen concertado”. Por su parte, Emilio Olabarria abordó a la ministra de Trabajo, Fátima Báñez, argüyendo, con sentido, que la cuestión controvertida se planteaba en relación con un proyecto de Ley que atañe a su ámbito de competencia. Pero Fátima le respondió que, aun cuando el proyecto afectado tenía que ver con el mundo laboral, el asunto que nos interesaba era de  naturaleza fiscal y correspondía resolver al ministro de Hacienda. Alfonso Alonso, portavoz popular en el Congreso, se sentía impotente. La portavoz del Grupo Popular en la Comisión de Empleo y Seguridad Social del Senado, otro tanto. Ambos admitía que la cuestión trascendía su ámbito de decisión; era el Gobierno el que tenía que dar la orden de votar a favor de nuestra enmienda.

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En marzo de 2010, un oscuro convoluto enviado sigilosamente desde La Moncloa al Congreso de los diputados, instaba al Grupo Parlamentario socialista a hacer todo lo -parlamentariamente- posible para asegurar la incorporación del contenido material de las dos enmiendas que venían cuidadosamente plegadas en su interior, al texto de un proyecto de Ley que en aquel momento se estaba tramitando en la cámara baja. Fue una maniobra turbia y opaca. El proyecto en cuestión tenía por objeto transponer el contenido de varias directivas comunitarias relacionadas con la legislación societaria y mercantil. Y las enmiendas misteriosamente enviadas desde La Moncloa, pretendían aprovechar la circunstancia para modificar un aspecto de la legislación de sociedades que estaba en vigor desde los años cincuenta. Me hice eco de todo ello en un post que publiqué por aquel entonces, bajo el título “Defender al pequeño accionista, defendiendo los intereses vascos“.

Muy resumidamente, la regla histórica que las enmiendas pretendían alterar, establecía que las sociedades que así lo quisieran, podían limitar, estatutariamente, el número máximo de votos que un sólo accionista o las sociedades  integrantes de un mismo grupo pueden utilizar en su Junta General. Se trataba, con ello, de evitar que grupos minoritarios pero bien organizados, pudieran llegar a controlar una compañía e incluso a modificar algunos de sus aspectos básicos, en detrimento de los pequeños accionistas, cuya amplitud y dispersión se expresa, por regla general, a través de una radical atomización del voto. Obviamente, la limitación no era absoluta. No impedía la materialización de OPAs que afectasen a una amplia mayoría de acciones.

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Hay dos frases que, tras lo ocurrido este sábado, quedarán grabadas en mármol para los periodistas y los historiadores de la economía que centren su análisis en la evolución reciente de la banca española. La primera fue pronunciada hace unos años por José Luis Rodríguez Zapatero: “El sistema financiero español es el más solvente del mundo”. La segunda la escuchamos hace tan sólo unos días de boca de Mariano Rajoy: “No habrá rescate a la banca”. Si uno y otro hubiesen dicho la verdad, ayer no se hubiese reunido el Eurogrupo para acordar la concesión de una ayuda extraordinaria al sistema financiero español. Pero es evidente que ambos mintieron. Hoy lo vemos con absoluta claridad. Ni era cierto que el sistema financiero español fuera el más solvente del mundo, ni había base sólida, hace dos semanas, para descartar de modo radical la hipótesis de algún tipo de rescate para la banca española.

Me resulta extraordinariamente difícil creer que el Banco de España -una institución técnicamente bien armada, que cuenta con reputados técnicos y acreditados inspectores- desconociese cuales eran los males que aquejaban al sistema financiero español. Estoy persuadido de que se encontraba rigurosamente al tanto de todas sus fallas y lagunas. Seguro que las conocía hace cuatro años, cuando Zapatero puso a la banca española como modelo universal de gestión prudente y buenas prácticas, y el 29 de mayo último, cuando Rajoy sostuvo públicamente que no iba a producirse rescate alguno. Y sin embargo, no impidió -o no pudo impedir, no lo sé- que los ciudadanos del común recibieran los adulterados mensajes que recibieron por parte de los presidentes del Gobierno. De lo que no hay ninguna duda es de que, más allá de los falsos mensajes enviados a los ciudadanos, bajo tierra circulaba una información certera y fidedigna que no era accesible al conjunto de la opinión pública. No es casualidad que la cifra que la Eurozona ha declarado como máxima para articular la ayuda que va a conceder al sistema financiero español, coincida puntualmente con la que el viernes pasado hizo pública, con teatral escándalo por parte de algunos de sus correligionarios, el eurodiputado popular López-Istúritz. Tampoco puede atribuirse al azar el hecho de que la suma en la que Emilio Botín cifró hace unos días el déficit de capitalización del sistema financiero español, sea idéntica a la que ahora se señala como probable. Somos mayores ya para que nos hagan creer que esas coincidencias son pura chamba.

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En un encuentro que el mes pasado mantuve con los responsables de una empresa cooperativa altamente internacionalizada que forma parte del Grupo Mondragón, el gerente de la firma me mostró una imagen del mapa mundi con el que se mueven los chinos en el ámbito de los negocios. Contra lo que es habitual en las representaciones del globo que manejamos en Europa, que son claramente eurocéntricas, la que utilizan los asiáticos es inequívocamente chinocéntrica. La República Popular China se representa a sí misma en el centro de la estampa, de suerte que el continente americano figura en el flanco derecho y Europa queda arrinconada en el extremo izquierdo. La imagen ilustra gráficamente las coordenadas en las que se mueve -o hacia las que tiende- la economía del planeta. De una u otra manera, todo pasa por China. El resto es periferia.

La figura del mundo chinocéntrico me vino a la mente, este último fin de semana, en el contexto de un visita fugaz que varios diputados de la Comisión de Asuntos Exteriores del Congreso hemos cursado a Santiago de Chile. En Iberoamérica se mira a Europa con gran inquietud y suma preocupación. Las alarmantes noticias que las agencias llevan todos los días a los titulares de prensa en torno a la crisis que atraviesa el viejo continente y, más concretamente, a propósito de la precaria situación en la que se encuentra la economía española, les están manteniendo en vilo durante las últimas semanas. Aunque en algún caso, no se puede descartar que el desastre económico que aflige a la Unión Europea esté contribuyendo a iluminar con brillos codiciosos las miradas de los que podrían sacar provecho del mal ajeno. En cualquier caso, lo cierto es que algunas empresas que operan en Chile, ya han empezado a adoptar medidas preventivas con respeto a las compañías que tienen matriz española. En estos momentos, la Marca España que algunos están empeñados en implantar (Cfr. “Bajo la égida de la marca España”, publicado en este blog el 20.03.12) no se puede decir que sea una buena tarjeta de presentación para moverse en el mundo económico.

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Hace unas semanas inserté en este blog una entrada en la que llamaba la atención sobre la existencia de diferentes maneras de oponerse al Presupuesto General del Estado. No es lo mismo -observaba allí- oponerse a las cuentas públicas de Rajoy porque se predica, de raíz, la insumisión a la senda de déficit marcada por la UE (1), que hacerlo porque, asumiendo ese marco,  no se comparte el reparto territorial de las cargas (2) o se discrepa del modo en el que el presupuesto aplica los recortes entre los diferentes ámbitos de actuación de los poderes públicos (3). La opción por una u otra vía queda reflejada, sobre todo, en las enmiendas parciales que son las que, más allá del genérico discurso que se formula en la enmienda a la totalidad, precisan, con mayor detalle, los perfiles de la propuesta alternativa que cada grupo parlamentario postula para las cuentas públicas.

Durante el debate del proyecto en el Congreso hemos visto de todo. Hay grupos que, simple y llanamente, no han presentado enmiendas parciales. Es el caso de Amaiur. Es más fácil ocultarse tras una dialéctica grandilocuente que mojarse con propuestas concretas que le retraten a uno. Otros grupos no han tenido reparo alguno en formular enmiendas con cargo al déficit. Son los que, lo reconozcan o no, se sitúan objetivamente al margen de la UE. Aceptar sus enmiendas, significaría, hoy y aquí, ponerse frente a la UE, incumpliendo la senda de déficit pactada en su seno.

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Una gran parte del debate parlamentario de esta semana se ha referido, de una u otra manera, al sistema financiero. Es normal. El alucinante affaire de Bankia ha encendido todas las alarmas, contribuyendo a disparar la justa indignación de los ciudadanos. Y la expectativa, cada vez más factible, de que nadie vaya a responder -ni tan siquiera a rendir cuentas públicas- de lo ocurrido, acentúa más aún, si cabe, la irritación de la opinión pública. Ya no digo nada sobre las reacciones que genera entre el común de los mortales el conocimiento de los sueldos y la cuantía de las indemnizaciones que han percibido o pueden percibir algunos de los principales protagonistas del sainete.

Hoy se ha debatido la convalidación del Real Decreto-Ley sobre saneamiento y venta de los activos inmobiliarios del sector financiero; una norma que ha quedado obsoleta ya, tras la difusión pública del desaguisado perpetrado en Bankia. Todo parece indicar que los socialistas y los populares han alcanzado un acuerdo en torno al modo en el que van a gestionar la situación para que el chapoteo no les salpique. Así parece deducirse del hecho de que las huestes de Rubalcaba se hayan abstenido en la votación, después de haber inflado el pecho ayer exigiendo una comisión de investigación. Ya verá en qué queda todo el rifirrafe que han mantenido estos días.

En cualquier caso, no quisiera pasar por alto un interesante debate, directamente relacionado con la problemática que atraviesa el sistema financiero en el Estado español, que el BNG sometió a la consideración del Pleno de la cámara el pasado martes. Lo hizo a través de una Proposición de Ley en la que, resumidamente, venía a plantear tres cosas:

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