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Posts Tagged ‘I+D’

Ayer participé en la bendición de un buque hecho en Euskadi; una draga construida en los astilleros de Murueta y culminada en las instalaciones que esta empresa de construcción de buques tiene en los muelles de Erandio. Ha sido un acto bonito y estimulante, como todos los de sus características. Con sendos discursos del armador y del gerente del astillero, la preceptiva oración del cura y la decisiva intervención de la madrina, que cortó el lazo que retenía la botella de champán para que pudiera estrellarse, como exige el protocolo, contra el casco de la embarcación.

Imagen de la draga bautizada ayer

El buque, una sofisticada draga de última generación, capaz de succionar fango de 60 metros de profundidad, ha sido construido para la empresa pública francesa Dragages Ports, adscrita al organismo público Puertos de Francia. El encargo le fue encomendado a Astilleros Murueta, tras un rigurosísimo proceso de selección en el que participaron 22 astilleros de todo el mundo: desde holandeses, hasta koreanos. Dragages Ports estableció el cuadro básico de especificaciones que debían cumplir las ofertas y eran los propios astilleros los que habían de desarrollar la tecnología necesaria para dar respuesta a los requerimientos fijados para la licitación. Algunas empresas se retiraron del concurso, porque consideraron que aquellas especificaciones eran imposibles de cumplir. Estimaron -dicho en otros términos- que, con el conocimiento científico hoy disponible, no era posible dar una respuesta tecnológica viable a semejantes requerimientos. Así se hizo un corte inicial en el que sólamente quedaron 8 candidatos. La competencia, en esta segunda fase, fue bastante más dura. Los contendientes eran astilleros de grandes dimensiones y dilatada experiencia en la construcción de buques de altas prestaciones tecnológicas. Pero finalmente, ocurrió lo que en un principio parecía increíble: la adjudicación recayó en Astilleros Murueta, que asumió el encargo de construir dos dragas básicamente iguales.

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En el calendario chino, este año se desarrolla bajo el signo del dragón, una figura mítica que en la cultura oriental se identifica con la prosperidad y la buena suerte. Probablemente por ello, el Partido Comunista Chino (PCCh) ha dispuesto que el relevo de su cúpula dirigente -un trámite esencial para una formación política de esas características- se llevará a cabo a mediados de 2012. El presidente Hu Jintao y el primero ministro Wen Jiabao dejarán los puestos que ocupan, en las instituciones y en el partido, para dar paso a los que integrarán la cúpula dirigente que pilotará el país durante los próximos años. Todo parecía indicar que el relevo iba a producirse de modo pactado, sin sobresaltos y con los mejores augurios. En la línea de lo cabe esperar de un hecho que acontece bajo el signo del dragón. Pero contra todo pronóstico -no es habitual que la disputas internas del PCCh trasciendan a los medios de comunicación- la prensa se ha hecho eco estos días de un conflicto que ha terminado de modo fulminante con la carrera política de Bo Xilai; un dirigente del PCCh, hijo de uno de los Ocho inmortales del Partido, que aspiraba a formar parte del Comité Permanente del Politburó.

Bo Xilai tiene tras de sí una larga carrera política. Ha sido alcalde y ministro. Dicen que su ascendente trayectoria política ha estado adornada con una retórica intensamente neo-maoísta, que incluía abrumadoras referencias a la autocrítica comunista y a la revolución cultural. Curiosa paradoja en alguien que ha acompañado su biografía política con una masiva acumulación de dinero. Pero, súbitamente, Bo Xilai ha desaparecido del escenario. Y lo ha hecho justo en el momento en el que parcía abocado a formar parte del Politburó; un sanedrín de nueve miembros que lo controla todo en la vida política e institucional del país asiático. Se le acusa de corrupción, en una sociedad en la que ésta campa por sus respetos. Se le imputa, también, la participación en el asesinato de un ciudadano británico. Y es posible -no lo sé- que todo lo que se le atribuye tenga fundamento. Pero resulta difícil no percibir en lo sucedido la huella de una refriega palaciega urdida para purgar al personaje en un momento decisivo. Debe ser francamente difícil acceder a la reducida cúpula de poder de un país que tiene 1.300 millones de habitantes. Supongo que los codazos y zancadillas cruzadas serán terribles.

De todo esto y mucho más tratamos esta semana en un encuentro informal que celebramos en el palacio del Congreso con una representación de la Cámara de Comercio de la UE en China; una asociación de empresas europeas que trabajan en aquél país. Fue una entrevista muy interesante, que resultó posible merced al empeño que puso en ello el vitoriano Juan Ignacio Motiloa; un tipo extraordinario, inteligente y formado, gran profesional y mejor persona, que exhibe por el mundo el gusto de los vascos por el trabajo bien hecho.

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Hace unos meses -fue, por supuesto, antes de la última campaña electoral- publiqué un post en el que advertía al público de que, una vez celebrados los comicios y constituído el Gobierno que saliera de las urnas, íbamos a encontrarnos con una rigurosísima política de ajuste y recortes (Cfr. “Recortes aparentes y reales”, publicado el 28.09.11) Era la época en la que un PP  altruista, generoso y refractario a los recortes sociales, caricaturizaba a Rubalcaba con el apelativo de Alfredo Manostijeras, y este prometía que, si los socialistas ganaban las elecciones, iban a subir las pensiones y el sueldo de los funcionarios.

Pues ya ven. La primera en la frente. Nada más constituirse, el Gobierno de Rajoy ha aprobado un paquete de medidas para la prórroga presupuestaria que, si no han generado un colapso colectivo, es porque la inconsciente algarada del fin de año ha contribuido a poner vaselina a la noticia. El gasto público se ve sometido a los implacables efectos de la motosierra. Y lo es, entre otros, en aquellos capítulos que más necesarios resultan para favorecer el crecimiento de la economía: Fomento e I+D+i.  Con estos mimbres, la recesión está cantada. Pero es que, además, se incrementan los impuestos: el IRPF, en todos los escalones de la tabla, las rentas de capital y el IBI. Con lo que la capacidad de gasto de los ciudadanos disminuirá un poco mas y se acentuará la contracción del mercado interior. Con estas medidas, el crecimiento económico se sitúa, al menos a corto plazo, en el terreno de la quimera. Y si no hay crecimiento, no hay empleo. Es de cajón. Todo se subordina al idolatrado equilibrio presupuestario, que se ha convertido en el becerro de oro del siglo XXI.

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Hace un mes, el Instituto Vasco de Estadística –Eustat- hacía pública la información correspondiente a las actividades de investigación y desarrollo tecnológico que se han llevado a cabo en Euskadi durante el año 2010. Según la información publicada por este organismo, el gasto efectuado por este concepto en Euskadi, ascendió, el año pasado, a 1.360,3 millones de euros; lo que supone un incremento del 6,2% con respecto al año precedente. Pero el dato más reseñable de entre los publicados por el Eustat es, probablemente, el que sigue: puesto en relación con el PIB de la Comunidad Autónoma, el gasto en investigación e innovación se sitúa en el 2,08%, superando, por primera vez, el umbral del 2%; el año anterior se situó en 1,99%. Lejos, todavía, del 3% que han superado ya, algunos de los países más comprometidos con el conocimiento y la tecnología.

Unos días después, el Instituto Nacional de Estadística daba a conocer los datos correspondientes al Estado español. En 2010, el gasto español en I+D+i se situó en el 1,39% del PIB; el mismo nivel que en 2009, “al recalcular -según señala la nota- ambos PIB en la nueva base 2008”. Y como cabe suponer, las comunidades que más esfuerzo han desarrollado en el ámbito de la investigación son -además de Madrid, sede del Consejo Superior de Investigaciones Científicas y de otras entidades y corporaciones empresariales de contenido investigador, que siguen la estela de la capitalidad- las dos vascas y la catalana.

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La actualidad política está rigurosamente mediatizada por el cese definitivo de la actividad armada de ETA. Todas las reflexiones y declaraciones públicas que se hacen estos últimos días arrancan, sin excepción, de ese punto de partida. Sin embargo, las coincidencias acaban ahí. Porque el comunicado está provocando reacciones tan diversas como antagónicas. Mientras unos expresan satisfacción, e incluso alegría, otros anteponen la cautela y hasta la desconfianza. Y ya no digo nada sobre la heterogeneidad de las posiciones que se mantienen en torno a lo pasos que se han de dar a partir de ahora. La interpretación del cese armado ETA está siendo tan plural como la propia sociedad vasca.

Somos muchos los que hemos sentido una profunda sensación de alivio al conocer que el cuerpo social vasco se desprendía definitivamente de la garrapata armada que ha tenido prendida en sus carnes durante los últimos treinta y cuatro años, succionándole la sangre e inoculando en sus venas el veneno del fanatismo la intolerancia y la exclusión.

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En las últimas semanas he tenido ocasión de visitar dos centros tecnológicos vascos. En ambos casos la visita se ha celebrado con motivo de la inauguración de nuevas instalaciones concebidas para ampliar su capacidad de desarrollo e innovación. Los dos centros a los que me refiero –Gaiker en Zamudio, Bizkaia y Cidetec en Miramón, Gipuzkoa- forman parte del grupo IK4 Research alliance, que constituye, junto con Tecnalia, una de los dos principales pilares sobre los que descansa la red tecnológica de Euskadi.

En Gaiker, observando el microscopio electrónico TEM

Siempre me ha interesado el trabajo investigador que se desarrolla en estos centros, empeñados en crear conocimiento con vocación de ser transferido a los procesos de producción de bienes y servicios, a fin de que éstos incrementen su valor añadido y favorezcan la competitividad de nuestra economía. La moderna empresa vasca –tecnológica, competitiva y exportadora- sería inconcebible sin la decisiva aportación que durante los últimos lustros han llevado a cabo estos centros, aportando soluciones tecnológicas avanzadas para producir más y mejor. La productividad de las empresas -ese activo tan apreciado e invocado en los tiempos que corren-, ni se improvisa, ni cae del cielo, ni se impone a golpe de Decreto. Va surgiendo de la eficaz interacción entre las empresas y los centros tecnológicos, que son los dos eslabones que median entre el mercado y la ciencia básica, tan lejanos y tan ajenos entre sí. En un mundo globalizado en el que existen países que aportan mano de obra a precios ínfimos, nuestra prosperidad económica sólo puede basarse en la capacidad tecnológica de las empresas y en la esmerada formación profesional de los trabajadores que laboran en ellas. No hay más salida. O apostamos por ahí, o se va todo al traste. Tengo anotadas en una ficha las palabras que el director de Desarrollo de la OCDE, Mario Pezzini, pronunciaba recientemente al ponderar el extraordinario trabajo que se ha llevado a cabo en el País Vasco en orden a desarrollar un sistema propio de innovación: “La clave es innovar más rápido, antes de que otros te copien. Esta solución requiere inversiones en conocimiento, además de establecer unas buenas conexiones entre los centros del saber y la actividad productiva. Las empresas y las universidades hablan hoy idiomas diferentes. hacen falta traductores y políticas activas en este marco. El País Vasco lo ha hecho en gran parte. Se trata de fortalecer esa estrategia”

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Recuerdo que en el otoño de 2005 recibí una llamada telefónica de Josu Jon Imaz -a la sazón, presidente del EBB- en la que me pedía que entrase en contacto con un concejal de Estella llamado Ricardo Gómez de Segura que, en su condición de responsable del área de Industria, tenía entre manos un proyecto interesante y original para construir en Lizarra un centro tecnológico especializado en artes gráficas y visuales. Por aquel entonces estábamos negociando el Presupuesto del Estado para 2006 y se trataba de explorar la posibilidad de incorporar a las cuentas públicas alguna partida destinada a financiar dicho proyecto. Eran los tiempos en los que, la alcaldesa socialista, Mari Jose Fernández, gobernaba en coalición con las fuerzas que le habían aupado a la primera magistratura municipal en detrimento de la candidatura de UPN, que ganó los comicios, pero sin alcanzar la mayoría absoluta. Como recordarán los más veteranos, aquella operación se llevó a cabo en varios municipios de Navarra, provocando la irritada reacción del universo conservador, foral y español, y sus poderosos medios afines.

En la entrada de "CTEL Printed Intelligence" junto a Pedro Azpiazu, Ricardo Gomez de Segura y José Angel Agirrebengoa, presidente del NBB

Ese mismo día llamé a Ricardo y, al otro lado de la línea telefónica, descubrí a un hombre inquieto y avispado, verdaderamente apasionado con la idea de promover el desarrollo de la tierra de Estella sobre la base de una herramienta tecnológica que aunase el pasado con el futuro. “Lizarra -me dijo- siempre ha sido una referencia en el campos de las artes gráficas. Y hora que la apuesta inversora del Gobierno de UPN se centra, exclusivamente, en la cuenca de Irunea y en la zona de la Ribera, deberíamos contribuir a reequilibrar el territorio, comprometiéndonos con el desarrollo de la comarca estellesa, que los navarristas han marginado y olvidado. Tenemos, para ello, un gran proyecto, que hará que la tradicional vinculación de Estella al mundo de la impresión, se transforme en el impulso tecnológico que necesita la merindad para asegurarse la prosperidad del futuro”.

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Ayer, jueves, varios diputados y senadores del PNV asistimos a Markina para participar en la inauguración de la sede del Polo de Innovación de Lea-Artibai, que ha sido construido con fondos, procedentes, en parte, de diferentes partidas incorporadas al Presupuesto General del Estado a raíz de las negociaciones que en su día entablamos con el Gobierno central para prestar nuestro apoyo a sus cuentas públicas. Sólo cuando se ven y se tocan resultados tan visibles y tangibles como éste -sólidos y de gran potencialidad, que colman muchos sueños en una comarca geográficamente excéntrica como la de Lea-Artibai- se está en condiciones de calibrar la dimensión real de los acuerdos suscritos sobre el papel.

Durante la visita a las instalaciones del centro

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Hacía semanas que nos había sido cursada una invitación para visitar Azterlan; un centro de investigación, situado en Durango, que se dedica a ofrecer a las empresas del entorno industrial, de fuerte tradición metal-mecánica, soluciones tecnológicas en el ámbito de la automoción, el transporte y el ferrocarril, la aeronáutica, las energías renovables, la estampación, la ingeniería de la fundición y las transformaciones metálicas. Hacía semanas de ello, repito, pero la dificultad de cuadrar agendas, nos había forzado a retrasar la cita en varias ocasiones. Finalmente, la tenacidad de Igone Porto ha hecho posible lo que parecía inalcanzable: que lográsemos fijar fecha para que una representación de diputados y senadores de EAJ-PNV conciéramos in situ las instalaciones del Centro y escuchásemos de primera mano los proyectos que impulsa su cuadro directivo. Nos acompañó en la visita, la alcaldesa de Durango, Aitziber Irigoras, mujer ágil y perspicaz donde las haya.

La visita ha sido un acierto. Sin duda, ha merecido la pena. Azterlan no es, como resulta habitual encontrarse en otros lares, un centro instituído desde el poder público y dotado con un presupuesto generoso, con el fin de inaugurar una nueva ruta investigadora donde no existe ni tradición, ni demanda, ni entorno adecuado. Todo lo contrario. Azterlan es un proyecto investigador nacido desde abajo. Desde las necesidades reales de las empresas. Desde la interacción fluida y eficaz entre la industria y la formación profesional. Su génesis se sitúa, concretamente, en el centro de formación profesional que los Hermanos Maristas vienen regentando en el Duranguesado desde hace ya un siglo; una escuela de gran prestigio en la comarca, que ha formado, generación tras generación, a una gran parte de los miles de  trabajadores que han poblado las plantillas de las empresas del entorno durante la última centuria. En los años cincuenta, ese centro se dotó de un pequeño laboratorio, al que las fábricas de las inmediaciones, mayoritariamente relacionadas con el metal,  empezaron a hacer pequeños encargos de pruebas y análisis, orientados a mejorar sus procesos de fabricación y producción. Poco a poco, ese laboratorio fue ampliando la complejidad de sus intalaciones, hasta convertirse en el pujante centro de investigación que ahora es. Su origen es, como se ve, muy semejante al de otros centros tecnológicos vascos, que nacieron, también, al calor de una escuela profesional.

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El 19 de mayo de este año -no hace, por tanto, ni un mes- se registró en el Congreso de los Diputados el proyecto de Ley de Ciencia e Innovación. Se trata de una iniciativa que fue anunciada por la ministra Garmendia al principio de la legislatura -dos años ha- y se ha ido demorando sucesivamente hasta ver transcurrido en blanco más de la mitad del mandato. El proyecto ha sido ampliamente publicitado por sus promotores. Tanto la propia ministra como el secretario de Estado de Investigación, Felipe Pétriz, han desplegado un notable esfuerzo de comunicación con objeto de loar el texto y vender sus excelencias. Ambos han señalado que las dos principales novedades del proyecto radican en la creación de la Agencia Estatal de Investigación, una entidad nuclear en el nuevo modelo investigador, y en la configuración de una auténtica carrera profesional para los investigadores.

En una entrevista publicada en El País el pasado 3 de marzo, el secretario de Estado admitía que el proyecto de Ley, que en aquel entonces no había sido remitido aún a la cámara baja, hacía una regulación extremadamente escueta de la Agencia; algo que, a priori, resultaba chocante para un organismo al que se encomendaba una misión tan esencial como la de aportar el criterio evaluativo en virtud del cual va a llevarse a cabo la asignación de recursos al mérito científico y técnico. Pese a ello -afirmaba- “puedo asegurar que esta vez la creación de la agencia va en serio. Cuando se inicie el trámite de la ley habrá un borrador de estatutos de la agencia”.

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